Рак печени может быть как первичным, так и вторичным. О первичном говорят, если опухоль изначально возникает в печени. Однако достаточно часто встречается и метастазирование злокачественных новообразований других органов именно в печень – это так называемый вторичный рак.

Рак печени

Причины развития

Причины рака печени окончательно не выяснены. Но уже достоверно известно канцерогенное (вызывающее рак) влияние некоторых факторов. В первую очередь речь идет об афлатоксине, который изучался в многочисленных исследованиях. Было показано, что население, употребляющее в пищу большое количество продуктов с этим веществом, достоверно чаще страдает раком печени. Такая ситуация наблюдается в Индии, Бразилии, Филлипинах, Тайланде. Именно в этих странах происходит заражение зерновых культур (кукуруза, пшеница, рожь, рис) и трав (чай) аспергиллами (особый вид грибков), которые в процессе своей жизнедеятельности приводят к образованию афлатоксинов. Внешне это выглядит как наличие белой пленки или пленки с серым оттенком (ее могут путать с плесенью). Следует отметить, что канцерогенными свойствами обладают большие количества этого вещества. А незначительное содержание афлактоксина в семечках и орехах, как правило, не представляет опасности для жизни человека.

Доказано, что предопухолевым (предшествует образованию рака) заболеванием необходимо считать цирроз печени. Особенно велика вероятность злокачественной трансформации алкогольного или вирусного цирроза, так как и алкоголь, и вирусы изменяют генетический материал клеток. Именно возникающие мутации (поломки в генах) и приводят к активации белков-онкогенов (особые белки, которые приводят к бесконтрольному делению клеток с образованием опухоли). Также к предопухолевым процессам относят следующие состояния:

  • Прогрессирующий застой желчи в печени (Байлера болезнь)
  • Застой венозной крови в печени (синдром Бадда-Киари)
  • Целый ряд наследственных заболеваний, при которых нарушается обмен веществ в клетках печени
  • Препараты преднизолона (лекарственные средства, которые применяются с противовоспалительной целью)
  • Половые гормоны, которые назначаются при различных гормональных расстройствах
  • Отягощенная наследственность по онкологическим заболеваниям печени.

Согласно эпидемиологическим исследованиям, мужчины в 5 раз чаще болеют раком печени, чем женщины. Это объясняется высокой частотой алкоголизма среди мужского населения, что постепенно приводит к развитию алкогольного цирроза, следствием которого является рак.

Наиболее уязвимыми возрастными категориями являются лица 50-60 лет. Именно к этому периоду наблюдаются наиболее выраженные патологические изменения в печени при воздействии различных повреждающих факторов. К тому же параллельно наблюдается и ослабление активности противоопухолевой системы организма.

Механизм распространения раковых клеток

Первичный рак печени характеризуется достаточно быстрым распространением опухолевого процесса как в пределах органа, так и за его пределами. Это объясняется высоким уровнем кровоснабжения печени. К тому же с током крови раковые клетки могут попасть в диафрагму и легкие. Несколько реже отмечается метастазирование (распространение раковых клеток) в костную ткань и головной мозг.

В половине случаев рака печени распространение злокачественных клеток происходит по лимфатическим путям. Поэтому достаточно часто определяются увеличенные лимфоузлы в воротах (место входа сосудов) печени, вокруг аорты, а также поражение сальника (жировой «фартук», прикрывающий кишечник).

Несколько реже наблюдается распространение ракового процесса по брюшине (образование, выстилающие изнутри брюшную полость). Это приводит к развитию карциноматоза и появлению ракового выпота в брюшной полости. Таким образом, метастазы при раке печени могут распространяться тремя основными путями. На первом месте – это распространение кровотоком, на втором – лимфатической системой, на третьем – контактным путем.

Морфологические виды рака печени

Оценка морфологической характеристики рака печени очень важна, так как она влияет на выбор метода лечения первого этапа, дальнейшую программу лечебных действий, а также на прогноз для пациента. В печени принято различать три вида первичного злокачественного поражения этого органа:

  • Гепатоцеллюлярный рак печени. В большинстве случаев он развивается на фоне какой-либо патологии печени, которая перечислена выше. Опухоль выглядит как массивное округлое образование, которое чаще всего поражает одну долю печени, поэтому протекает относительно благоприятно. Источником этого рака являются печеночные клетки (гепатоциты).
  • Холлангиоцеллюлярный, развивающийся из клеток желчных протоков, расположенных внутри печени. В отличие от гепатоцеллюлярной опухоли этот вид рака чаще поражает женщин. Внешне это маленькие узлы,  рассеянные по печени. Именно это и затрудняет раннюю диагностику холлангиокарциономы.
  • Смешанный рак, характеризующийся наиболее злокачественным течением.

Стадии заболевания

Онкологи выделяют четыре стадии рака печени. Данная классификация учитывает:

  • Размер опухоли
  • Наличие метастазов
  • Вовлеченность в патологический процесс рядом расположенных лимфатических узлов.

При первой степени рака печени определяется только опухоль мельчайших размеров, которая не поражает капсулу печени. Во второй стадии опухоль проросла капсулу, но не поражены  лимфатические узлы и нет метастазов. В третьей стадии появляются регионарно увеличенные лимфатические узлы. Рак печени 4 степени диагностируется тогда, когда определяются отдаленные метастазы, при этом не учитывается ни размер первичной опухоли, ни поражение лимфоузлов.

Симптомы и методы диагностики

Признаки и симптомы рака печени появляются на второй-третьей стадии. До этого заболевание протекает скрыто, поэтому и поздно диагностируется. Клинические признаки рака печени обычно связаны с наличием закупорки мельчайших протоков желчевыводящих путей. Поэтому они представлены следующим образом:

  • Желтушное окрашивание кожи и слизистых оболочек
  • Зуд кожи
  • Снижается аппетит
  • Снижается масса тела
  • Боли как в правом подреберье, так и в эпигастральной области (область под мечевидным отростком («под ложечкой»)
  • Слабость и другие проявления интоксикации.

Таким образом, симптомы рака печени не специфичны. Это означает, что они могут встречаться и при других заболеваниях. Поэтому очень важно применять дополнительные методы диагностики, а именно:

  • Биохимическое исследование крови, которое выявляет нарушения функции печени и застой желчи
  • Определение уровня онкомаркеров ( химические вещества, вырабатывающиеся опухолью и поступающие в кровь) в крови
  • Ультразвуковое исследование печени
  • Компьютерная томография
  • Рентгенологическое исследование печени с введением специального контрастного вещества.

Лечение

Основное лечение рака печени – это выполнение операции, которая преследует цель тотального удаления опухоли и пораженных лимфатических узлов. Однако добиться такого результата удается только в 10% случаев, поэтому требуется применение и других методов онкологического лечения. Химиотерапия при раке печени позволяет уничтожить раковые клетки, которые остались после операции. Применяющиеся препараты проникают внутрь этих клеток и нарушают их метаболизм (обменные процессы), что и приводит к их гибели. Если опухоль больших размеров и удалить ее не представляется возможным, то применяется такая операция при раке печени, которая выводит желчь по искусственно созданному каналу. Это облегчает состояние пациента.

Следует отметить, что лечение рака печени народными средствами абсолютно неэффективно. Оно приводит только к трате драгоценного времени и существенно снижает эффективность традиционного онкологического подхода.

Диета при раке печени также улучшает общее состояние человека. Она основана на следующих принципах:

  • Отказ от жареного и копченого, так как эти блюда содержат канцерогены
  • Резкое сокращение в пищевом рационе жирных продуктов
  • Увеличение количества грубой клетчатки (овощи, фрукты, цельнозерновые крупы)
  • Частое питание – до 5-6 раз в сутки.

Прогностические данные

Сколько живут с раком печени? Ответ на этот вопрос очень важен для тех пациентов, кому поставлен такой диагноз. Прогноз при раке печени определяется наличием или отсутствием сопутствующей патологии этого органа, стадией заболевания, возрастом пациента, а также строением опухоли. В случае лечения операбельных (которые возможно было лечить оперативно) раков средняя продолжительность жизни составляет 3 года. Если говорить о пятилетней выживаемости, то это 20% пациентов. В случае, когда оперативное лечение нельзя применить (это запущенные стадии онкологического процесса), то средняя длительность жизни равна 4 месяцам.

Пациентам, которым применялась пересадка печени по поводу рака, прогноз также определяют в зависимости от стадии новообразования. При первой стадии примерно 75% пациентов живут 3 года и более, а при четвертой – это всего лишь 11%.

В заключение необходимо отметить,  что исключение возможных причин злокачественной трансформации (перерождения) клеток печени позволит предупредить развитие рака. Поэтому необходимо тщательно следить за продуктами питания, количеством выпиваемого алкоголя, применяемыми медикаментами, выявлять метаболические нарушения и т.д. К тому же пациенты из группы риска должны регулярно проходить ультразвуковое обследование органов брюшной полости для ранней диагностики онкологического заболевания, при которой лечение приносит наилучший результат.